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Wednesday, September 14, 2016

DESIRED GENES




GENE DRIVES


If CRISPR technique is a molecular biological genomic text processor, that can alter genetic information of any organism; its derivative:  Gene Drives application, seems to have an extraordinary potential to eradicate entire biological species, be a biological weapon  and/or control certain diseases, optimize agriculture, stop the spread of malaria, manage wild ecosystems, etc., introducing desired genetic traits in animals, plants and even human populations. The point is no longer about having programmed children with blue eyes, but to create for example: animals free from all kinds of infectious diseases and so on.  1-The desired gene drive-CRISPR, is inserted into the chromosome of an organism that is sexually mating. 2- The inserted gene drive-CRISPR cleaves a specific portion of the corresponding chromosome from the other parent. 3- Copies of the gene drive-CRISPR of the first parent are made. 4-Then, autoduplicated gene drive-CRISPR restores empty (cut), spaces on both chromosomes, happening the same in each original descendants of the body, ensuring 100% of gene drive transmission to subsequent generations. Although this technique works well on a small scale in fruit flies, mosquitoes and yeasts, it is to be demonstrated that  the introduced desired trait is able to defy the rules of inheritance, in particular: the evolutionary resistance, that will emerge especially in large populations. In order that   gene drive technique accomplish its mission, it is necessary that transmission to the next generations be 100% and not : 50-50% that happened in ordinary conditions. It is argued that once introduced a gene drive it is impossible to reverse ecological damage (if it happened). According to Philipp Messer (Cornell University), only the emergence of natural resistance -after several generations- is the only possibility of eliminating the harmful action of a gene drive. Gene drive application works by replacing (alteration of a specific trait), by which for example a gene drive is able to change the genome of a mosquito, disabling it to carry the malaria parasite. And, by deletion, that is for example: a gene drive would be able to force the offspring of a mosquito to disable all its male reproduction. According to Flaminia Catteruccia (Harvard University), wild populations are able to develop resistance to gene drives, using the option: nonhomologous end-joining rate (cut genomic ends are repaired at random). That is, if the nonhomologous end joining are unchecked, the organism inevitably will develop resistance to scale, initiated somewhere in the genome, which will   spread later, to the surrounding environment. Thus, malaria parasite would be resistant, mutating into a new infectious form in a mosquito previously made resistant by genetic engineering. Lately, Messer has tracing drives gene action in   5000 fruit flies marked with a red fluorescent protein indicator of how far the gene drive action came until the emergence of resistance. Multiple genes are also inserted -instead of a single gene- to create immune   resistance mosquitoes

GENE   DRIVES


Si la técnica   CRISPR, es un procesador molecular  de  textos biológico-genómico- capaz de  alterar la información genética de cualquier organismo, su derivado  : la aplicación Gene Drives, parece tener   la extraordinaria potencialidad de erradicar especies biológicas enteras, ser un arma biológica  y/o,  controlar ciertas enfermedades, optimizar la  agricultura, detener la diseminación de la malaria, manejar ecosistemas salvajes, anular la resistencia a antibióticos, reprogramar genes de mosquitos,etc.,   introduciendo  rasgos genéticos en poblaciones   animales,  vegetales y hasta  de seres humanos. Ya no se trata de tener hijos programados con ojos azules, sino de crear poblaciones animales enteras, libres de todo tipo de enfermedades infecciosas, por ejemplo.  Para ello: 1- Se inserta el  gene drive-CRISPR, en un sitio específico del cromosoma de un organismo que se está apareando  sexualmente.  2-El gene drive CRISPR introducido corta una porción especifica del cromosoma  correspondiente del  otro padre. 3- Se  realizan copias del gen drive del primer padre conteniendo la sección: gene drive-CRISPR. 4-El gene drive  autoduplicado  restaura  los espacios genómicos vacíos (cortados), en ambos cromosomas, asegurando una trasmisión 100% del gen drive a las siguientes generaciones. Aunque esta técnica funciona bien a pequeña escala en la mosca de la fruta, mosquitos y levaduras, el asunto a demostrar es, si el  rasgo deseado introducido  es capaz de desafiar las reglas de la herencia, en especial: la resistencia evolutiva, presta a surgir en grandes poblaciones. Para que la técnica gene drive cumpla su cometido, se necesita  que la  trasmisión  a las siguientes generaciones sea 100% y hasta ahora un rasgo especifico en condiciones ordinarias, solo tiene una chance: 50-50 %, de ser trasmitido. Y, se  aduce que  una vez introducido un gene drive es imposible revertir un daño ecológico (si ocurriese), siendo según Philipp Messer (Universidad de Cornell),  solo la emergencia de  la resistencia  natural -después de varias generaciones- la única posibilidad de eliminar  la acción nociva de un gen drive.  La aplicación gen drive, funciona mediante reemplazo (alteración de un rasgo específico), mediante el cual un gen drive es capaz de  cambiar el genoma de un mosquito, inhabilitándolo por ejemplo a portar el parasito de la malaria. Y,  mediante supresión en la que un gene drive -por ejemplo- sería  capaz de forzar  a la descendencia de un mosquito a inhabilitar la totalidad de su  reproducción masculina.  Según Flaminia Catteruccia (Universidad de Harvard), las poblaciones salvajes son capaces de desarrollar resistencia a  los genes drives, mediante la opción: nonhomologous end-joining rate (extremos genómicos cortados se reparan al azar). Es decir,  si no se  controla  el  nonhomologous end joining, se desarrollara inevitablemente  resistencia a escala, iniciada en algún punto del genoma, que luego se extenderá  al medio ambiente circundante. De este modo, el parasito de la malaria se haría  resistente, mutando  hacia  una nueva forma infecciosa en un mosquito hecho previamente resistente a la malaria mediante ingeniería genética. Últimamente, Messer, ha  rastreando la acción  de gene drives en las cajas de 5000 moscas de la fruta señalizada  con  una proteína fluorescente de color rojo   indicadora de  cuán lejos llego  la acción de los gene drives hasta la emergencia   de  la resistencia. También se  insertan múltiples genes -en lugar de un solo gene drive- para  crear mosquitos   inmunes a la resistencia

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Monday, September 05, 2016

JUPITER


JUPITER, THE POTENTIAL  DARK  SUN
In the last four days we analyzed  the photos  of   Jupiter’ surface, its poles and some of its satellites, sent to earth by the Juno probe. In this regard, it seems important to comment on two aspects:  I) The images sent are corroborative, but modestly novel, not changing much  the   overview and known  aspects  on this planet. Just a little more than  the  inside  provided by  images sent by the   Cassini-Huygens  probe  (2004), as it passed   by Saturn,  ratifying   Jupiter as a gigantic and rugged gaseous planet,  although  it  provided   little information about  its  internal functional structure. While the international press talks now about   completely different photos, the  real  thing  is that Jupiter is obviously different. Jupiter is not a rocky but a gaseous planet (and therefore different). That’s why Jupiter  will  continue  being so   different.  Nevertheless there are some  solid data  missing  from its rocky inner core,   the significance    of the great red spot, the movement of his innermost layers, its high speed of rotation on its axis and others. Certainly,  their north and south poles not look white as in  Earth, but blue for reasons that are already being explained. These,  does not change things so much. The photos sent by Juno  confirm what was already known: a rather turbulent and bleak picture. Today, Jupiter is an  uninhabitable planet. But if we tried to find something good to earth human beings in  this pessimistic outlook, we may find something  at  long term. II) To answer the above may be necessary to ask: Why we must  explore this planet? What benefits can bring this kind of research? Although paradoxical, the matter is that if we confirm certain assumptions about the consequences of   gas structure of this planet, maybe after a few thousand years (seconds in the history of the cosmos), it will allow earthlings live in a future  not only on Jupiter, but also in one of its satellites, because Jupiter is almost a second sun. An emergent  potential dark sun, when the current sun will become a white dwarf that will disappear along with all   rocky planets (Earth, Mars, Mercury). When that happens Jupiter and  Europa  (with its vast oceans),  will remain in its orbit, given its independence from the sun of our planetary system. Regarding the issue of protecting our planet, Jupiter has its own  history.  4000 million years ago  Jupiter swallowed  the ocean of Mars, during a migration out of its orbit (performed also by Saturn), respecting the oceans of  Earth. Jupiter  has also served as a protective shield of our planet avoiding the impact of comets and asteroids on our planet that could have  eliminated  all forms of human life. That is the reason to study this giant.
JUPITER,  EL  POTENCIAL  SOL OSCURO
En los últimos 4 días analizamos  las fotos de la superficie de Júpiter, sus polos  y  algunos de sus satélites, enviadas a la tierra por la sonda Juno. Al respecto,   nos parece importante comentar 2 aspectos: I) Las  imágenes enviadas son confirmativas, pero modestamente novedosas, no  cambiando  mucho la visión general   ya conocida de este planeta. Apenas un poco más del inside  proporcionado  por  las imágenes enviadas  por la  nave-sonda  Cassini-Huygens (2004), a su  paso por  Saturno  que ratifico a  Júpiter como un planeta gaseoso gigantesco  y agreste aunque proporciono  poca información de su aspecto  funcional interno. Aunque la prensa internacional habla ahora, de fotos totalmente diferentes, lo real es que el Júpiter  diferente es obvio. Júpiter  no es un planeta rocoso  sino   gaseoso (y por lo tanto diferente). Es decir,  continuaremos viendo cosas  diferentes de él.  Empero,   faltan obtener  datos más sólidos de    su núcleo central  interno rocoso, de la razón de ser  de su gran mancha roja, del  movimiento de sus capas más internas, de su gran velocidad de rotación sobre su eje y,  otros.   Que sus   polos norte   y sur  no luzcan   blancos   como los de la  Tierra,  sino  azules  por razones que  ya están siendo  explicadas no cambia mucho las cosas. Las fotos enviadas por Juno   confirman lo ya conocido : un panorama  bastante turbulento y desolador.  Hoy por hoy,   un planeta inhabitable. Empero si tratásemos de encontrar algo bueno para los terrícolas dentro de esta perspectiva pesimista,  quizás descubramos   algo a largo plazo. II) Para responder a lo  anterior quizás sea necesario  preguntarse: ¿Para  qué explorar este planeta? ¿Qué beneficios puede traernos  este tipo de investigaciones?  Aunque paradójico,  el asunto es que el confirmar  ciertas  presunciones sobre las consecuencias de la estructura gaseosa de este planeta, puede   que   después de algunos miles de años (segundos en la historia del cosmos), permita a los terrícolas  habitar   no solo en Júpiter,  sino también en  alguno de sus satélites, porque Júpiter es casi un segundo sol. Un potencial  sol  oscuro, cuando el sol actual se convierta en una enana blanca que desaparecerá conjuntamente con  todos los planetas rocosos (Tierra, Marte, Mercurio). Cuando eso suceda Júpiter y Europa (con sus inmensos océanos), permanecerán en su órbita, dada su independencia del sol actual de nuestro sistema planetario. Respecto al tema protector de Júpiter sobre nuestro planeta hay antecedentes.  Hace   mas o menos  4000 millones de años Júpiter se tragó el océano  de Marte durante una migración fuera de su órbita (que también realizo Saturno), respetando los   océanos de la Tierra. Asimismo,  ha servido de escudo protector de nuestro planeta  evitando el impacto de  cometas y asteroides sobre nuestro planeta que de otro lado hubiesen podido eliminar toda forma de vida humana.  Esa es la razón para  estudiar a este gigante. 


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Tuesday, August 30, 2016

LANGUAGE EVOLUTION




DOGS: FRUSTRATED HUMANS?

A study led by the Hungarian Attila Andics (Eotvos Lorand University/Budapest), published in the latest issue of Science  -simple in its design and methodology, but deep in its perspective- opens new avenues to study the conceptual leap that originated  human language and perhaps the reasons why no spoken language evolved in other animals. The study involved 13 trained dogs to listen neutral, praise and affection orders, while concomitantly the activity of their brains was scrutinized with fMRI, showing that such orders stimulated  in dogs,  equivalent areas to the human brain. Words of appreciation and affection increased the activity (meaning of words) of the  left brain  hemisphere, while changes in emphasis (intonation), stimulate the auditory region of the right hemisphere, suggesting -according to the authors-  that human language was the product of innovations in the human brain software  induced   by the circumstances and not, for the creation of new neural networks. In other words under other circumstances and new (permanent threat to their lives, constant recognition, innovative training, adequacy of their systems and verbal anatomical organs), dogs and chimpanzees could also speak.


PERROS ¿HUMANOS FRUSTRADOS?

Un  estudio  liderado por el  húngaro Attila Andics (Eötvös Loránd University/Budapest), publicado en el último número de Science -  sencillo en su concepción y metodología, pero profundo en su perspectiva- abre nuevas avenidas para estudiar  el  salto conceptual que  origino el lenguaje humano y tal vez   las razones por las que el lenguaje hablado no evoluciono en otros  animales. El estudio involucro a 13 perros entrenados a escuchar órdenes neutras y otras de afecto y reconocimiento, mientras concomitantemente la actividad de sus cerebros era escudriñada con resonancia magnética funcional, demostrándose que las órdenes  estimulaban   áreas cerebrales equivalentes a la de los  humanos.  Las palabras de reconocimiento y afecto incrementaban la actividad (significado de las palabras), del hemisferio izquierdo,  mientras los cambios en el énfasis (entonación),  estimulaban la región auditiva del hemisferio cerebral derecho,  sugiriendo según  los autores, que el lenguaje humano fue producto  de innovaciones en el software cerebral humano exigida por las circunstancias y no, por  la  creación de nuevas redes neuronales.  En otras palabras  bajo otras y nuevas  circunstancias (amenaza permanente a sus vidas, reconocimiento constante, entrenamientos novedosos, adecuación de sus sistemas y órganos anatómicos verbales), perros y chimpancés también podrían hablar.



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Friday, August 26, 2016

SLEEP




WHY DO WE  HAVE  TO  SLEEP?


A recent article written by Christoph Nissen (U of Freiburg/published in Nature Communications, explains in part the reasons that induce sleep, responding to questions asked on this issue since the beginning of time. According to Nissen, people who are awake and active have at the end of the day, their neurons as interconnected and muddled with electrical activity that their  brain synaptic connections related to memory and learning, are  deteriorated. After absorbing all kinds of information during the day, sleep is the norm to restart properly human brain connectivity, crucial to remember and learn. Do not believe that sleep is a process of total rest. In contrast, this continues to be an active process (as evidenced by functional brain scans and REM and non-REM processes aimed to disentangle synapses). When we are awake and active, the brain learns new things while preserving and strengthening long-term synaptic activity processes that require enormous energy expenditure that can cause at the end of the day a synaptic saturation. According to Nissen, the dream re-normalizes altered synaptic activity promoting synaptic plasticity processes. Without sleep our brains are more excitable, our  memory poorer, our synapses and neurons are densely connected as we learn, to reach a state which hinders their answers.

PORQUE DORMIMOS?

Un reciente artículo de Christoph Nissen (U de  Freiburg/publicado en Nature Communications,  aclara  en parte las razones que inducen el   sueño, respondiendo así a preguntas realizadas a este respecto desde el inicio de los tiempos. Según Nissen, las  personas que están despiertas y activas  tienen al final del día, sus neuronas tan interconectadas y embrolladas con actividad eléctrica que las conexiones sinápticas cerebrales relacionadas con la  memoria  y  el aprendizaje, se deterioran.  Tras   absorber todo tipo de información durante el día, el sueño  es la norma  para   reiniciar apropiadamente la conectividad cerebral humana,  fase crucial  para  recordar y aprender. No se  crea  que el  sueño es un proceso de reposo total. Contrariamente, este   continúa siendo un proceso  activo (como lo demuestran las tomografías cerebrales funcionales y los procesos REM y No REM, tendientes a desembrollar las sinapsis). Cuando estamos despiertos y activos, el cerebro aprende cosas nuevas  preservando y consolidando  la memoria a largo plazo, procesos con  actividad sináptica que requieren  un enorme gasto energético capaz de causar al final del dia  una gran  saturación sinaptica. Según Nissen, el sueño   re-normaliza la  actividad  sináptica alterada al promover  procesos de plasticidad sináptica.  Sin dormir nuestros cerebros son más excitables, nuestra memoria más  deficiente, nuestras sinapsis y  neuronas están   densamente conectadas mientras aprendemos, hasta llegar a un estado que dificulta sus respuestas.     

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Monday, August 22, 2016

JAMMED CELLS



METASTASES: IT IS THE MECHANIC,  NOT THE GENETICS


In 1944, Erwin Schrödinger wrote: What is Life ?. An icon  book,  because a physicist - not a biologist- described the possible mechanisms of the origin and functioning of living organisms. Schrödinger, one of the great human minds said: 1-that DNA represented the triumph of order over the predominant disorder in the universe and 2- that maintaining such an order was only possible by the existence of ordered units (the aforementioned  genes  that would would be discovered later), like aperiodic crystals chemically linked by covalent bonds. Today, again a group of physicists  explained and demonstrated in human living tissue the  existence of physical transition states  (thought not exist in the human body), similar to transformation of ice in liquid or water  in vapor,  allowing cancer  jammed cells (high cell density), to  pass from a solid state to another like the liquid in order  to move to other parts of the human body –unfortunately- sowing the body with cancer cells (metastasis), a prelude to inevitable death. The positive thing about these studies is that perhaps manipulating these transitional states can be prevented the  generation of metastasis. On the other side,  it is clear that knowledge of the physics of the human body will bring new therapeutic visions soon, very soon. It is also  expected that diseases soon will  start to be focused ultimately as an energy disorder so  cancer  will be  defeated  manipulating electrons, protons, quarks, etc. through procedures to be established.

METÁSTASIS : ES LA MECÁNICA,  NO LA GENÉTICA

En 1944, Erwin Schrödinger  escribió :What is Life?. Un libro icono porque un físico -y no un biólogo- describía los posibles mecanismos del origen y funcionamiento de los organismos vivos. Schrödinger, una de las grandes mentes humanas dijo: 1-que el DNA representaba el triunfo  del  orden sobre el desorden predominante en el universo y 2-que el mantenimiento de tal orden solo era posible por la existencia de unidades ordenadas (los genes aludidos serian descubiertos después), semejantes a cristales aperiódicos unidos por enlaces químicamente covalentes. Hoy,  nuevamente un grupo de físicos han explicado y demostrado  en tejidos vivos humanos la existencia de estados físicos de transición (que se pensaba no existían en el cuerpo humano),  semejantes a la transformación  del hielo  en liquido o  del agua en vapor, a fin de   permitir que células atascadas (jammed), con alta densidad celular  puedan pasar de un estado sólido  a otro semejante al líquido  para  trasladarse a otros  lugares del cuerpo humano desgraciadamente,  sembrando al organismo con células cancerosas (metástasis), preludio de muertes inevitables. Lo positivo de estos estudios es que tal vez  manipulando estos estados transicionales pueda impedirse la generación de metástasis. Lo colateral es que una vez más,  es claro que el conocimiento de la   física del cuerpo humano traerá  nuevas visiones terapéuticas pronto, pronto. Se espera,   que la enfermedad pronto empiece a ser  enfocada en última instancia, como un trastorno energético y que el cáncer sea derrotado con manipulaciones de electrones, protones, quarks,etc mediante procedimientos a ser establecidos.


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Monday, August 08, 2016

WOOD WORLD WEB




THE SECRET LIFE OF PLANTS


15 years ago I read The secret life of plants (Peter Topmkins and Christhoper Bird. Amazon, 1973). Although it impacted me, I could not process and digest the evidence presented. Today, things have changed, because a number of studies -two of them carried out in soils of Barro Colorado, Island of Panama Canal and London's Epping Forest- by Merlin Shelldrake (Natural Sciences, Cambridge), have uncovered air and underground communication systems of the obvious: interlacing of roots of millions of friends trees  around the world. No individual intelligence on every tree, but rather a collective intelligence whose hardware is represented by an intricate system of networks of fine filaments of fungi, like the world wide web, forced by the need to feed and preventively defend the trees from  multiple middle environmental hazards. Sheldrake, has shown that fungal hyphae penetrate the ground connecting to root cells of trees, forming the mycorrhiza, intertwined plants, which allow the existence of an underground global network with  nutritional  and communications purposes. From this  extensive network, the fungus fraction of mycorrhizae acquires carbon, phosphorus and nitrogen not manufactured by them because they lack certain enzymes. The distribution of glucose, phosphorus, nitrogen and others is provided to trees at local and international level from this network.  According to Shelldrake, the feed and underground communication network is complementary to the air communication system: chemical substances exhaled by plants (air hormones). Hypothesis influenced by reading the book: "Links Between Mycorrhizal Plants: TheirFunctioning and Ecological Significance"1988, E. I. Newman). The author of this book  assumed the existence of social networks between trees. The charity functions of the Wood World Web (WWW), is explicited in some species such as mycoheterotrophs (mycohets), that lack chlorophyll and photosynthesis, for which reason it is  essential for this species to join the WWW.

LA VIDA SECRETA  DE LAS PLANTAS

From :The Secrets of the Wood Wide Web, by Robert MacFarlane,  the  Newyorker


Hace  15 años leí la vida secreta de las plantas (Peter Topmkins y Christhoper Bird. Amazon, 1973). Aunque me impacto,  no alcance a  procesar y menos digerir  las  evidencias presentadas.  Hoy,  las cosas han cambiado, porque una serie de estudios -dos  de ellos- llevados a cabo en  suelos de Barro Colorado:isla del  Canal de Panamá y del  London’s Epping Forest- por Merlín Shelldrake (Ciencias naturales, Cambridge), han permitido descubrir   un sistema de  comunicación aérea y subterránea de  lo más obvio: entrelazamientos de raíces de millones de árboles amigos alrededor del mundo. No una inteligencia individual en cada arbol, sino más bien una inteligencia colectiva cuyo soporte físico está representado por  un intrincado sistema de redes  de  finos filamentos de hongos,  al modo de la  world wide web, forzadas por la necesidad de alimentarse y defenderse preventivamente de múltiples peligros medio-ambientales.  Sheldrake, ha demostrado que las hifas de los hongos  penetran  el suelo conectándose  a  células de las  raíces de las plantas, conformando las  mycorrhiza, plantas entrelazadas,  que permiten la existencia de  una red mundial subterránea con fines de soporte nutricio y  comunicación. De esta red extensa, la fracción de hongos de las  mycorrhizae  adquiere  carbono, fosforo y nitrógeno no fabricadas por ellos  por  adolecer de  ciertas enzimas.  La  distribución de glucosa, fosforo, nitrógeno y   otros es proveída  a las plantas a nivel local e internacional por   esta vía.  Según Shelldrake, el sistema de alimentación y comunicación subterráneo es complementario al  sistema de comunicación aéreo  :  sustancias químicas exhaladas por las plantas (hormonas aéreas). Hipótesis influenciada por la lectura del libro: “Mycorrhizal Links Between Plants: Their Functioning and Ecological Significance” (Amazon, 1988), de   E. I. Newman. Este último,  presumía la   existencia de redes sociales entre  las  plantas. La impronta benéfica de  la Wood World Wide  de las plantas se explicita en  algunas especies como los   mycoheterotrophs (mycohets), carentes de  clorofila y  fotosíntesis, por lo que para esta especie es indispensable unirse a la WWW.    

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Thursday, August 04, 2016

DEEP SPACE



THE WILD DEEP SPACE
A study conducted by Michael D Delp, has shown that astronauts of Apollo mission that landed on the moon after traveling beyond Earth's magnetosphere had a higher incidence of cardiovascular deaths (43%: 7 men astronauts previously healthy and vigorous), compared  with  their peers who never traveled (9%: 35 people) or orbited around the earth at low altitudes (11%: 42 people). Beside the previous,  studies conducted in rats subjected to intense radiation for 5 weeks showed damage to their vascular endothelium and subsequent occlusive arterial  disease, similar to those that led to cardiac deaths in astronauts of the Apollo lunar mission. A risk that astronauts have to suffer in future missions to Mars and other planets unless they travel  in anti-radiation ships and employ improved spacesuits. The lower incidence of cardiovascular disease in  astronauts  that did not travel beyond Earth's magnetosphere speaks well of the protective effects of this. Some biomedical analysts say that the  longer the journey, the greater  the exposure to multiple sources of radiation (cosmic rays, solar particles, radiation trapped in the Van Allen belt, proton radiation, high atomic number ions, energy ions that damage DNA , preventing adequate cellular repair conditioning long-term vascular dysfunction that lead  to an arteriosclerotic disease. Other analysts argue that cosmic rays penetrate the retina (causing frequent visual flashes), penetrate their spacesuits and the same ship.
EL SALVAJE ESPACIO PROFUNDO

Un estudio llevado a cabo por Michael D Delp,  ha demostrado que los astronautas de la misión Apolo que arribaron  a la Luna tras viajar  más allá de la magnetosfera terrestre   tuvieron   una incidencia mayor (43%: 7 astronautas varones previamente sanos y vigorosos) de  muertes cardiovasculares,  comparada con la  evidenciada  por sus  pares que nunca viajaron  (9% :35 personas) o,  orbitaron  alrededor de la tierra a bajas alturas  (11%: 42 personas).  Al lado de loa anterior,  estudios llevados a cabo en ratas sometidas a intensa radiación durante 5 semanas  demostraron  daños en sus endotelios  vasculares  y subsecuente enfermedad arterial oclusiva,  semejantes a las que originaron  muertes cardiacas en  astronautas de la misión lunar Apolo. Un riesgo que han de sufrir  los astronautas de las futuras misiones a Marte y otros planetas a menos que viajen en naves anti-radiación y empleen trajes espaciales mejorados. La menor incidencia  de enfermedades cardiovasculares en astronautas que no fueron más allá de la magnetosfera terrestre  habla bien de los efectos protectores de esta.   Algunos analistas  biomédicos, dicen que a mayor duración del viaje, mayor exposición a múltiples fuentes de radiación (rayos cósmicos, partículas solares,   radiación atrapada en el cinturón de Van Allen, radiación protónica, iones de numero atómico alto,  iones energizantes que dañan al  DNA, impidiendo una adecuada  reparación celular condicionando  disfunción vascular de larga duración conducente  a una enfermedad  arterioesclerótica. Otros analistas  aducen  que los rayos cósmicos atraviesan la retina (ocasionando  frecuentes flashes visuales), penetran sus trajes espaciales y la misma nave. 

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