Monday, December 29, 2008

WORLD FOOD SCARCITY


If as estimated, the 2050, the world population reaches the figure of 9 billions, without changes in the global alimentary politics, the world will be in problems. By fortune, these have been detected and also their possible solutions. Until recently, many thought that when increasing production of foods, the costs would descend. But for the expert in foods Tim Lang -the fact that the current reality shows the opposite- reveals that the previous outline should be revised keeping in mind added variables (sky-rocketing environmental costs, crops failures, food economy based only on oil, scarcity of water, growing urbanization).

1) One solution is to use genetic modified foods (GM), beginning with Africa, Asia and certain Latin American countries. More foods would be harvested using less earth. The voices against this proposal come from developed countries - today, seemingly without problems- Although GM, attempts against biodiversity, solution to this impasse would come from an appropriate political regulation. At last, biodiversity should not be protected, but replaced by a different way of production of foods and use of land.
2) Goverments should give facilities for a growing use of home biocrops with which we also would recover appropriate diets.
3) Great part of the current food economy depends on oil, cause of volatility of food prices in the markets.
4) 50% of foods imported by England comes from countries with problems of supply of water.
5) Finally, the problem of urbanization. If all live in the city who will produce foods?.

ESCASEZ MUNDIAL de ALIMENTOS

Si como se estima, el 2050, la población mundial alcanza la cifra de 9 billones, sin cambios en la política alimentaria global, el mundo estará en problemas. Por fortuna, estos han sido detectados y también sus posibles soluciones. Hasta hace poco, muchos pensaban que incrementando la producción de alimentos, los costos descenderían. Pero para el experto en alimentos Tim Lang -el que la realidad actual muestre lo contrario- revela que el esquema anterior debe ser revisado teniendo en cuenta variables añadidas (costos ambientales elevados, deterioro de cosechas, economía alimenticia basada en el petróleo, escaséz de agua, urbanización creciente).
1)Una solución es emplear alimentos geneticamentes modificados (GM), empezando por Africa, Asia y ciertos países de Latinoamérica. Se cosecharían más alimentos empleando menos tierra. Las voces en contra provienen de países desarrollados -hoy, aparentemente sin problemas- Aunque los transgénicos atentan contra la diversidad, la solución de este impasse provendría de una adecuada regulación política. En el fondo, la biodiversidad no debería ser protegida, sino mas bien reemplazada por un modo diferente de producción de alimentos y uso de la tierra.

2) Deberian darse facilidades para un creciente uso de biohuertos familiares con lo que además se restablecerian dietas adecuadas.
3) Gran parte de la economia alimenticia actual depende del petróleo, causante de la volatilidad de los precios alimenticios en los mercados.
4) El 50% de los alimentos importados por Inglaterra provienen de paises con problemas de abastecimiento de agua.
5) Finalmente, el problema de la urbanización. Si todos viven en la ciudad quien va a producir alimentos.

Saturday, December 27, 2008

SCIENCE and PHILOSOPHY : DAVID HUME



Although the remarkable empirist Scottish philosopher David Hume, (Treaty of the Human Nature [1737] modified later to Treaty of the Human Understanding), is not outstanding figure in current epistemology, some of his ideas taxes float vivaciously still, in scientific properties. Let us see: 1) In spite of being an empirist, Hume established priorities regarding the generation of knowledge, among the coming from the external world (sensations, impressions) and what happens in our consciences. For Hume, external objects are known by us, for the perceptions that they cause. Nevertheless and at the last, the reality of the external world is doubtful. The important thing is the processed sensations in our consciences.

2) according to Hume, the imprinting of sensations in our consciences, contributes to give for sitting the existence of an objective external world, in certain scientists. Nevertheless, many science’s foundations are based on ideas (cause/effect, space/time), ideas not generated by previous sensations, fact that has generated doubts in certain philosophers around the existence of an external objective world. For the Scottish philosopher, the acceptance of ideas generated in our consciences (mathematical and other theorems), on the part of scientific community is carried out more for a faith question ("states of the soul"), that for objective rationality. 3) the relationship cause/effect (succession accepted more by habit) and other dogmas so valuable in scientific properties are questioned, by Hume because they are mental creations, feasible of being replaced for other, alternatives.

CIENCIA Y FILOSOFIA: DAVID HUME
unque el notable filósofo empirista escocés David Hume, (Tratado de la Naturaleza Humana [1737] modificado después a Tratado del Entendimiento Humano), no es figura relevante en temática epistemológica en tiempos actuales, algunas de sus contribuciones flotan vivazmente aún, en predios cientificos. Veamos : 1) Pese a ser empirista, Hume estableció prioridades respecto a la generación de conocimiento, entre lo procedente del mundo exterior (sensaciones, impresiones) y lo que sucede en nuestras conciencias. Para Hume, los objetos externos son conocidos por nosotros, por las percepciones que ocasionan. No obstante y en última instancia, la realidad del mundo externo es dudosa. Lo importante es lo procesado en nuestras conciencias.

2) Según Hume, la impronta de las sensaciones en nuestras conciencias, contribuye a dar por sentada la existencia de un mundo exterior objetivo, en ciertos cientificos. No obstante, muchos cimientos de la ciencia se basan en ideas (causa/efecto, idea de espacio/tiempo), no generadas por sensaciones previas, hecho que ha generado dudas en ciertos filósofos en torno a la existencia de un mundo exterior, objetivo. Para el filósofo escocés, la aceptación de ideas generadas en nuestras conciencias (teoremas matemáticos y otros), por parte de la comunidad científica se realiza más por una cuestión de fé (“por estados del alma”), que por racionalidad objetiva. 3) La relación causa efecto (sucesión aceptada más por hábito) y otros dogmas tan preciados en predios científicos son cuestionados por Hume ya que siendo creaciones mentales son factibles de ser reemplazadas por otras, alternativas.

Friday, December 26, 2008

ADAPTATIVE EYEGLASSES


In 1985, Josh Silver professor of Physics of the University of Oxford, devised self-corregibles optic eyeglasses, building them in the following way: to the interior of the structure of plastic eyeglasses were inserted 2 circular sacks full with liquid, each one connected to small syringes stuck to each arm of the eyeglasses. The user adjusts a dial of the syringe adding or reducing liquid in the membrane, changing the power of eyeglasses. When the user feels satisfied with the force of each lens, the membrane is sealed rotating a small nut and removing the syringes. Silver, seeks to build 1 billion eyeglasses up to the 2020, to distribute them in 15 poor countries to 1 dollar, each couple.

LENTES REAJUSTABLES

En 1985, Josh Silver profesor de Fisica de la Universidad de Oxford, ideó lentes ópticos autocorregibles, construyéndolos del siguiente modo: al interior de la estructura de lentes de plástico se insertan 2 sacos circulares llenos de liquido, cada uno conectado a pequeñas jeringas adheridas a cada brazo de los lentes. El usuario ajusta un dial de la jeringa añadiendo o reduciendo liquido en la membrana, cambiando el poder de los lentes. Cuando el usuario se siente satisfecho con la fuerza de cada lente, la membrana se sella rotando una pequeña tuerca y removiendo las jeringas. Silver, pretende construir 1 billón de lentes hasta el 2020, para distribuirlos en 15 paises pobres a razón de 1 dólar, cada par.

Wednesday, December 24, 2008

HYPNOSIS : ANOTHER PLANE of CONCIOUSNESS?


Among the effects induced by hypnosis exist the possibility of curing certain illnesses, being important to this aim, to understand its functional mechanism. Hypnosis is a sui generis state of deep mental trance -induced or self-induced- with organized patterns of suggestions, usually verbal. During the trance -the subjects don't dream- they are awake listening carefully the voice, obeying its commands. Hypnosis induces changes in subjective experience, alterations in the perception, sensation, emotion, thought or behavior, facilitating body changes and even cure of certain illnesses. Nevertheless Michael Nash, described in the 2001, certain side-effects, when pointing out that hypnosis is capable of creating temporarily hallucinations, compulsions and absent memoirs, soon after finishing the trance state. Nicholas Spanos (U.Carleton/Ontario), assures that hypnotic procedures influence the behavior indirectly, altering the subject's motivations. Pierre Janet, says that during hypnosis happens a dissociation of the conscience, thanks to which certain areas that control individual behaviour, are separated from ordinary conscience. To remove certain control of the conscious mind, would allow an individual to respond with autonomous, reflexive behaviours.

After analyzing frmi images, John Gruzelier proved that subjects highly susceptible to hypnosis, showed great cerebral activity in the anterior cingulate girus and in the left prefrontal cortex. Certain theory, sustains that hypnotist uses messages similar to radio signals, selecting those that are not affected by interferences. Joseph Green (U/Ohio State), agrees in that hypnosis is an altered state of the conscience, because it differs in quality from the ordinary conscience, being carried out impossible things (certain cures), in state of awareness. For Milton Erickson, hypnosis has unique signals: posthipnótic amnesia and literalism (answers: yes-not). According to Martin Orne, hypnotized subjects also experience logical trances (sustain at the same time, 2 ideas mutually inconsistents).

HIPNOSIS: ¿OTRO PLANO de la CONCIENCIA?

Entre los efectos inducidos por la hipnosis existe la posibilidad de curar ciertas enfermedades, importando para ello comprender el mecanismo funcional. La hipnosis es un estado sui generis, de profundo trance mental -inducido o autoinducido- por patrones organizados de sugestiones, usualmente verbales. Durante ella, los sujetos no sueñan -están despiertos- atentos a la vóz, obedeciendo sus comandos. La hipnosis induce cambios en la experiencia subjetiva, alteraciones en la percepción, sensación, emoción, pensamiento o conducta, facilitando cambios corporales y hasta cura de ciertas enfermedades. No obstante Michael Nash, describió en el 2001, ciertos efectos colaterales, al señalar que la hipnosis es capáz de crear temporalmente alucinaciones, compulsiones y memorias ausentes, trás salir del estado de trance. Nicholas Spanos (U.Carleton/Ontario), asegura que los procedimientos hipnóticos influencian indirectamente la conducta, alterando las motivaciones del sujeto. Pierre Janet, opina que durante la hipnosis ocurre una disociación de la conciencia, merced a la cual áreas de control de la conducta individual, se separan de la conciencia ordinaria. Remover cierto control de la mente consciente, permitiria a un individuo responder con conductas autonómicas, reflexivas.

Tras analizar imágenes de frmi, John Gruzelier demostró que sujetos altamente susceptibles a la hipnosis, mostraban gran actividad cerebral en el girus anterior cingulado y en la corteza prefrontal izquierda. Cierta teoría, sostiene que el hipnotizador emplea mensajes semejantes a señales de radio, seleccionando las que no son afectadas por interferencias. Joseph Green (U/Ohio State), concuerda en que la hipnosis es un estado alterado de la conciencia, porque difiere en calidad de la conciencia ordinaria, realizandose cosas imposibles (ciertas curas), en estado de vigilia. Para Milton Erickson, la hipnosis tiene hallazgos únicos : amnesia posthipnótica y literalismo (respuestas : si-no). Según Martin Orne, los hipnotizados experimentan trances lógicos (sostener al mismo tiempo, 2 ideas mutuamente inconsistentes).

Sunday, December 21, 2008

SCIENTIFIC BREAKTROUGH of 2008.




In one article, we estimate that reprogramming adult cells toward pluripotent cells, achieved by Shinya Yamanaka (U. Kyoto/Japón. Cell), was a serious candidate to scientific breaktrough of the year 2008. Although last week, Science proposed 10 pre-candidates at the end -cell reprogramming- to which Science dedicated several comments and videos, won the prize. In one video, the scientific correspondent Gretchen Vogel, Shinya Yamanaka and George Daley (Harvard University), expressed their thoughts in documented, precise and visionary form. Vogel, speaks of 2 culminating events: a) The discovery on the part of James A Thomson, that human embryonic cells (stem cells), could be cultivated and stay alive and b) the discovery of cell reprogramming, according to which human adult cells -by means of insertion and combination of 4 genes- become induced pluripotent cells (iPS cells), able to become in any human cellular type. According to Yamanaka the idea came him after critical analysis of clonatión of frogs and mammals : "When I saw an embryo [in the microscope], I realized that there was little difference between it and my daughters…then I thought that I could not destroy embryos to investigate…"


Daley, admits that cell reprogramming will allow to obtain cellular models of illnesses (Diabetes, Parkinson, anemia of Fanconi, Syndrome fragile -X-, valuations of drugs, toxicological effects) and potential therapies, without immune rejection. According to Vogel, the technique overcomes ethical problems (embryos were killed before, to obtain human embryonic cells) and, until political. Yamanaka agrees that they are still in the beginning and that many aspects of reprogramming are not very well-known. Vogel and Daley add that although iPS cells are similar to stem cells, some differences exist among them. Vogel foresee a derived breaktrough: researchers of HSCI/Harvard (Doug Melton and Qiao Zhou), have just obtained adult beta cells producers of insulin, starting directly from other adult exocrine cells of rats (direct reprogramming), without using iPS cells.


EVENTO CIENTIFICO del 2008.


En uno de nuestros envíos, estimamos que la reprogramación de células adultas humanas hacia células pluripotentes, lograda por Shinya Yamanaka en la Universidad de Kyoto/Japón, era un serio candidato a acontecimiento cientifico del 2008. Aunque la semana pasada, Science propuso 10 pre-candidatos, al final la reprogramación celular a la que dedicó diversos comentarios y videos -confirmando nuestra apreciación- se llevó las palmas. En uno de los videos, la corresponsal científica de Science Gretchen Vogel, Shinya Yamanaka y George Daley (Harvard University), opinan en forma documentada, precisa y visionaria. Vogel, habla de 2 momentos culminantes : a) El descubrimiento por parte de James A Thomson de que las células embrionarias humanas (células madre), podían cultivarse y mantenerse vivas y b) el descubrimiento de la reprogramación celular, según la cual células adultas humanas, mediante la inserción y combinación de 4 genes se convierten en células embrionarias humanas pluripotentes-like (iPS cells), capaces de convertirse en cualquier tipo celular humano. Según Yamanaka la idea le vino trás analizar críticamente la clonación de ranas y mamíferos.«Cuando vi un embrión [en el microscopio], me di cuenta que había poca diferencia entre él y mis hijas…entonces pensé que no podía destruir embriones para investigar».


Daley admite que la reprogramación celular permitirá obtener modelos celulares de enfermedades (Diabetes, Parkinson, anemia de Fanconi, Síndrome fragile -X-, valoraciones de medicamentos, efectos toxicológicos) y terapias potenciales, sin rechazo inmune de por medio. Según Vogel, la técnica supera problemas éticos (antes se mataban embriones para obtener células embrionarias humanas) y, hasta políticos. Yamanaka concuerda que aún están en el principio y que muchos aspectos de la reprogramación no son bien conocidos. Vogel y Daley agregan que si bien las iPS cells son parecidas a las células madre, existen algunas diferencias entre ellas. Vogel atisbao un breaktrough derivado : cientificos de la U de Harvard (HSCI: Doug Melton y Qiao Zhou), acaban de obtener células adultas beta productoras de insulina, a partir de otras células exocrinas adultas de ratas (reprogramación directa), sin emplear iPS cells.

Sunday, December 14, 2008

BRAIN PACEMAKERr



While normal brain cells communicate among them using electrical impulses, during deep brain-stimulation (DBS), a battery implanted in the chest provides sustained electrical pulses to specific brain areas, interrupting or correcting dysfunctional electrical activity, being possible to alter the speed, strength and length of such pulses. With this procedure are treated successfully until now more than 35 000 people in 250 U.S. hospitals affected of diseases like Parkinson's, chronic pain, anorexia, obesity, child ystonia, Tourette's syndrome and depression. It is a brain pacemaker that includes a section implanted in the chest and another (1 or 2 wires), inserted deep in the brain. Pulses of electricity are sent from the battery to 4 electrodes located on the tip of each brain wire, providing instantaneous relief. If the electrodes are not working they can be removed, a procedure that can cause bleeding (1-3%), strokes and treatable infections. The pioneers (1950) of the technique: Natalia Bechtereva (USSR), Robert Heath (Tulane University) and J. Lawrence (Neurological Institute of New York (1950-60), initially treated acute and chronic pain. Today by sending fast brain pulses it is possible to alleviate severe cases of Parkinson. The success rate of this procedure ranges between 70-100%.
MARCAPASO CEREBRAL

Mientras las neuronas normales se comunican mediante impulsos eléctricos ; durante la estimulación-cerebral profunda, una batería implantada en el tórax proporciona pulsos eléctricos sostenidos a áreas especificas cerebrales, interrumpiendo o corrigiendo actividad eléctrica disfuncional, siendo posible alterar la velocidad, fuerza y longitud de estos pulsos. Con este procedimiento se trata hoy exitosamente en más de 250 hospitales americanos enfermedades como el Parkinson, el dolor crónico, la anorexia, la obesidad, la distonia infantil, el síndrome de Tourette y la depresión. Es un marcapaso cerebral que consta de una sección implantada en el tórax y otra (1 o 2 alambres), insertados profundamente en el cerebro. Pulsos de electricidad son enviados desde la bacteria a 4 electrodos situados en la punta de cada alambre intracerebral, proporcionando alivio instantáneo. Si los electrodos no funcionan pueden ser removidos, un procedimiento que puede producir sangrado (1-3%), accidentes cerebrovasculares e infecciones tratables. Los pioneros (1950), de la técnica : Natalia Bechtereva (U.S.S.R), Robert Heath (Tulane University) y J. Lawrence (Neurological Institute of New York (1950-60), trataron inicialmente dolores agudos y crónicos. Actualmente mediante el envio de pulsos rápidos es posible aliviar casos de Parkinson conectando neuronas que habian perdido su capacidad de contactarse. La tasa de éxito de este procedimiento, oscila entre 70-100 %.

INDIA SCIENCE'S LESSONS


Although moon orbit’s setting of probe Chandrayaan-1 speaks well of Hindu science, not all that that shines there is gold. Shashi Tharoor, says that the Technological Institute (IIT), of India, has produced the finest minds in the America's Silicon Valley and more than 1000 Fortune corporations. Although India has been incapáble of retaining its more brilliant stars, Subramaniam Ananthakrishnan, former director of National Centers for Radiate Astrophysics in Pune, says that India fights for solid constructions in basic science, education and research. India reminds to Jawaharlal Nehru, impeller of nuclear research, space technology and founder of the first IITs. The real thing is that India has developed applied science, but not basic. For that reason from 2006, indian government have created 5 Institutes of Science Education and Research (IISERs), gifted each one with 100 million dollars for the next 5 years. It is also planned to put on in orbit a satellite for astrophysic observations and a telescope of gamma rays of 21 m in the Himalaya.

With regard to state Hindu universities, these like most Latin-americans and peruvians universities don't teach basic science. In them teach academics with old knowledge and swarm bureaucrats and political unable to generate own science. While this happens in India and Peru, the Chilean government try to pass a historical bill to invite to the retirement to 4600 academics and officials of state universities in order to attract to this facilities to excellence researchers. It is tried this way to give an exit worthy to these people, trying to attract to academic with doctorates or equivalent grades, increasing the productivity in these state centers.
LECCIONES de CIENCIA en la INDIA

Aunque la puesta en órbita lunar de la sonda Chandrayaan-1 habla bien de la ciencia hindú, no todo lo que allí brilla es oro. Shashi Tharoor, dice que el Instituto Tecnológico (IIT), de la India, ha producido las mentes más finas del America's Silicon Valley y más de 1000 corporaciones Fortune. Aunque la India ha sido incapáz de retener a sus estrellas más brillantes, Subramaniam Ananthakrishnan, ex director del National Centre for Radio Astrophysics in Pune, dice que la India lucha por construcciones sólidas en ciencia básica, educación e investigación. India recuerda a Jawaharlal Nehru impulsor de la investigación nuclear, tecnologia espacial y fundador de los primeros IITs. Lo cierto es que la India ha desarrollado ciencia aplicada, pero no básica. Por eso, desde el 2006, el estado hindu ha creado 5 Indian Institutes of Science Education and Research (IISERs), dotados cada uno con 100 millones de dólares para los siguientes 5 años. Además se planea poner en órbita un satélite para observaciones astrofisicas y un telescopio de rayos gamma de 21 m en el Himalaya.

Tocante a las universidades hindúes, estas al igual que la mayoria de latinoamericanas y peruanas no enseñan ciencia básica. En ellas enseñan académicos con conocimientos pasados de moda y pululan burócratas y políticos incapaces de generar ciencia propia. Mientras esto sucede en India y Perú, el gobierno chileno prepara un histórico proyecto de ley para invitar al retiro a 4600 académicos y funcionarios de universidades estatales a fin de atraer a dichos planteles a investigadores de excelencia. Se procura asi dar una salida digna a estas personas, procurando atraer a académicos con doctorados o grados equivalentes, incrementando la productividad en estos centros de estudio.

Saturday, December 13, 2008

NO BIG BANG?



Although until recently it was almost impossible to imagine it, in the last years have emerged more hypothesis around what happened before -in the moment - and soon after of the genesis of our universe. Hypothesis built with mathematics that combine Einstein theory of gravity with quantum mechanics. Today, few think in points of infinite density (big bang). The followers of quantum cosmology (LQC), postulate self-recycled universes thanks to eternal expansions and contractions, without beginning neither final. In computer simulations, Abhay Ashketar, noticed that our universe doesn't reach the singularity ; rather it bounces and expands, in infinite form.

In 1980s, Ashtekar, Lee Smolin and Carlo Rovelli, argued that the structure of space-time was interwoven with nets of lines of gravity fields, divisible in quantas (10-35 squared m). Until recently, cosmologists feared the singularities because its mathematics were frustrating and its gravity : infinite. Nevertheless soon they would find maths to cope with this quantum universe finding that the singularity dissapear. According to M. Bojowald, this happens for the emergency of a repulsive force developed in areas of space time containing hiperdensities located in spaces of the size of a proton. The compressed space exercises a force toward defeating the gravity. Finally, the theory postulates the existence of stars and galaxies, before the big bang.

NO BIG BANG?

Aunque hasta hace poco era casi imposible imaginarlo, en los últimos años han emergido más hipótesis en torno a lo que ocurrió -en el momento- y poco después de la génesis de nuestro universo. Se gestan hipótesis con matemáticas que combinan la teoria einsteniana de la gravedad con la mecánica cuántica. Pocos piensan hoy en puntos de densidad infinita (big bang), los adeptos a la cosmología cuántica (LQC), postulan más bien universos autoreciclados merced a eternas expansiones y contracciones, sin inicio ni final. En simulaciones de computadora Abhay Ashketar, notó que nuestro universo no alcanza la singularidad; más bien rebota y se expande, en forma infinita.

En 1980s, Ashtekar, Lee Smolin y Carlo Rovelli, arguyeron que el tejido del espacio-tiempo se entretejía con redes de líneas de campo gravitacionales lisas, divisibles en quantas (10-35 m cuadrados). Hasta hace poco, los cosmólogos temian las singularidades porque sus matemáticas eran frustrantes y su gravedad infinita. No obstante pronto encontrarían que tratando matemáticamente al universo al modo cuántico, la singularidad desparecia. Según M. Bojowald, esto ocurre por la emergencia de una fuerza extraordinariamnte repulsiva desarrollada en áreas del espacio tiempo conteniendo hiperdensidades ubicadas en espacios del tamaño de un protón. El espacio comprimido ejerce una fuerza hacia fuera que vence a la gravedad. Finalmente, la teoría postula la existencia de estrellas y galaxias, antes del big bang.

Tuesday, December 09, 2008

NEW PHYSIC?



While we watched a argentinian video of TN, we perceived the happiness of several argentinian scientists gathered around the offices of the newly inaugurated Auger observatory. Although many look older and used costumes so simple, we feel into them a great enthusiasm for having detected several cosmic particles in the last 2 years, according to them coming from the galaxy Alpha Centauri. The Auger, built with financial support from 17 countries, prides itself on being cheap and succesful. While the CERN cost billions of dollars and fails constantly, the Auger cost just $ 50 million. Yet both are working the same theme -high-energy particles- with the difference that those obtained in the Auger have higher energies (1020 EeV: hundreds of billions of billions of electrovolts, surpassing the GZK limit), than that obtained by the CERN. Argentine newspapers say their returnees scientifics remain without the opportunities they deserve. One thinks that Auger is a great opportunity for them.

The Auger functions starts at 100%, in argentinian pampas analyzing shower of cosmic particles measuring their energies, capturing their fluorescent light emitted after they excite the N during their clash against the atmosphere and land captured with the help of 1600 Cherenkov detectors (ultrapure water, which measures the flow of energy of electrons, photons, and muons). 4 stations each equipped with 6 telescopes detected the fluorescent light. Above the 1019 EeV, the frequency of fall of particles in the Earth's atmosphere is 1 per km2 per year, while 100 eV, is less than 1 per km2, particle each/100 years. Some particles reach the earth spreading up into 20 km2. For that reason, the Auger study cosmic ray beam over large areas (the size of Paris). With this hybrid detector is expected to answer certain questions: do these particles come from black holes? Represent they traces of dark matter of the universe? Will they change the standard model of physics of subatomic particles? Why they reach so extreme energies?.
NUEVA FISICA?

Contemplaba a través del video argentino TN, la felicidad de varios cientificos argentinos congregados alrededor de las oficinas del recientemente inaugurado observatorio Auger. Aunque muchos estaban canosos y trajeados de modo simple, desbordaba en ellos un gran entusiasmo, por haber detectado varias partículas cósmicas en los 2 últimos años, procedentes según ellos de la galaxia Alfa Centauri. El Auger construido con la ayuda economica de 17 paises, se precia de ser barato y superexitoso. Mientras el CERN cuesta billones de dólares y falla constantemente, el Auger apenas cuesta 50 millones de dólares. Sin embargo ambos trabajan el mismo tema -partículas de alta energía- con la diferencia de que las obtenidas en el Auger poseen energias mayores (pasan los 1020 eV : cientos de billones de billones de electrovoltios, sobrepasando el limite GZK), que las del CERN. Los diarios argentinos dicen que sus científicos repatriados siguen sin recibir las oportunidades que merecen. Uno reflexiona y se atreve a pensar que el Auger es una gran oportunidad. El Auger inicia funciones al 100%, en las pampas argentinas analizando lluvias de particulas cósmicas midiendo sus energias, capturando su luz fluorescente emitida tras excitar al N atmosferico, durante su choque contra la atmosfera, capturandolas en tierra con la ayuda de 1600 detectores de Cherenkov (agua ultrapura que mide el flujo de energia de electrones, fotones, y muones). 4 estaciones equipadas cada una con 6 telescopios detectan la luz fluorescente. Por encima de los 1019 eV, la frecuencia de caida de particulas en la atmosfera terrestre es de 1 por km2 al año, mientras que a 100 eV, es menos de 1 particula por km2 c/100años. Algunas partículas alcanzan la tierra diseminándose hasta en 20 km2. Por esa razón, el Auger estudia los haces de rayos cósmicos en extensas areas (del tamaño de Paris). Con este detector hibrido se espera dar respuesta a ciertas preguntas : ¿proceden de agujeros negros?¿ representan trazas de la materia oscura del universo?¿ cambiaran el modelo Standard de la fisica de particulas subatomicas?¿porque alcanzan energias extremas?.

Sunday, December 07, 2008

HOW WORKS the BRAIN (III)


Supplementing Steve Pinker’s theory about how the brain works, emerges another that gives theoretical details of how one reasons, works memory, perception, learning, attention, emotions. Karl Friston and colleagues (U.Collegue/London), have elaborated a Great unified theory about how operate the brain, proposing a probabilistic bayesian brain, that constantly makes predictions about the world updating its data according to that perceived by senses. When somebody see something, he estimates the distance inside a range of possible values based on previous experience, that he changes when new and outstanding information arrives, inferentially optimizing the models of the present and of the future. When we talk somebody, the brain predicts what he will listen, constantly revising its predictions.

Soon after works with Geoffrey Hinton (1990), Friston incorporated to his great unified theory, the concept of free energy (difference between total energy of the system and useless energy: entropy), adapting it to the difference among the predictions made by an artificial neural network and what perceived by our senses at the moment. According to Friston to reduce the errors of perception, the brain appeals to 2 alternatives: changes their prediction or changes the way in which it gathers environmental perceptions. A quantum brain as foresaw Roger Penrose. Example of this is neural plasticity that alters networks and internal connections, thanks to previous experiences. Grace to the use of functional magnetic resonance, Friston explains the stop of neural firing after great and prolonged activity, the patterns of activation of mirror neurons which could reflect what we think, the hierarchical anatomy of the córtex, the mechanisms of psychological disorders caused by faulty connections of the córtex (schizophrenia) and the true nature of the human conscience.
COMO FUNCIONA el CEREBRO (III)

Complementando la teoria de Steve Pinker acerca de como funciona el cerebro, emerge otra que dá detalles teóricos de cómo se razona, funciona la memoria, la percepción, el aprendizaje, la atención y las emociones. Karl Friston y colegas (U.Collegue/London), han elaborado una Gran teoria unificada en torno al funcionamiento del cerebro, proponiendo un Cerebro bayesiano probabilístico, que constantemente hace predicciones acerca del mundo mediante actualización de sus datos, acorde con lo percibido por los sentidos. Cuando alguien vé algo, estima la distancia dentro de un rango de posibles valores basados en la experiencia, estimado que cambia cuando llega información nueva y relevante, optimizando inferencialmente los modelos del presente y del futuro. Cuando conversamos, el cerebro predice lo que vá a escuchar, revisando constantemente sus predicciones.

A raíz de trabajos con Geoffrey Hinton (1990), Friston incorporó a su gran teoría unificada, el concepto de energía libre (diferencia entre energía total del sistema y energía no utilizada : entropía), adecuándola a la diferencia entre las predicciones hechas por una red neural artificial y lo que perciben actualmente los sentidos. Según Friston para reducir los errores de percepción, el cerebro recurre a 2 alternativas: cambia su predicción o cambia el modo en el que recolecta percepciones medioambientales. Un cerebro cuantico, como lo predijera Roger Penrose. Ejemplo de ello es la plasticidad neural, que altera redes y conexiones internas, merced a experiencias previas. Gracias al uso de resonancia magnética funcional, Friston explica el cese de la actividad neuronal después de un estimulo prolongado, los patrones de activación de las neuronas espejo que podrían reflejar lo que pensamos, la anatomia jerárquica del córtex, los mecanismos de desordenes psicológicos causados por conexiones defectuosas del córtex (esquizofrenia) y la naturaleza verdadera de la conciencia humana.

HOW WORKS the BRAIN (II)



As it is known, using predictable computer software programs (DNA’s methylation = transcriptional gene silence/absence of methylation = activity of genes), embryonic human stem cells get specialization in different cellular types, as the embryo is developed. Now it happens that formation of long term memory also requires methylation (chemical covalent modification of the DNA, catalyzed by DNA metiltransferasas:DNMTs), solving the mystery of the memory, as long as sinapsis or neurons that supposedly stored them are renewed day by day and supporting the position that humans when being born carry an innate cultural baggage, inheritance of the species and of their progenitors.

An investigation in rats, carried out by Courtney Miller and David Sweatt (University of Alabama/Birmingham), showed that DNA’s methylation controls the activity from the genes when promoting or inhibiting the formation of memoirs, finding that methyl groups form chemical layers in the DNA preserving memoirs. Also, they demonstrated that the blockade of DNMTs, annulled the formation of memoirs, concluding that adult DNA’s methylation in the nervous system is an epigenetic regulation, beyond the inherent regulation to the structure of the own genes. Sweatt sustains that a bad epigenetic regulation of DNA’s methylation, conditions schizophrenia, mental backwaedness, cancer, autism and so on.
COMO TRABAJA EL CEREBRO (II).

Como se sabe, mediante predecibles mecanismos computacionales (metilación del DNA = apagado de genes o silencio transcripccional/ausencia de metilación= actividad de genes), las células madre embrionarias humanas se especializan en diferentes tipos celulares, a medida que el embrión se desarrolla. Ahora resulta que la formación de la memoria a largo plazo también requiere de metilaciónes (modificación química covalente del DNA, catalizada por DNA metiltransferasas:DNMTs), resolviendo el misterio de la memoria, en tanto las sinapsis o neuronas que supuestamente las almacenaban se renuevan dia a dia, apoyando de paso la posición de que los humanos al nacer portan un bagaje cultural innato, herencia de la especie y de sus progenitores.

Una investigación en ratas, conducida por Courtney Miller y David Sweatt, de la Universidad de Alabama (Birmingham), demostró que la metilación del DNA controla la actividad de los genes al promover o inhibir la formación de recuerdos, encontrando que los grupos metilo forman capas químicas en el DNA preservando las memorias. Asimismo, demostraron que el bloqueo de las DNMTs, anulaba la formación de memorias, concluyendo que la metilación del DNA en el sistema nervioso adulto, es una regulación "epigenética", más allá de la regulación inherente a la estructura de los propios genes. Sweatt sostiene que una mala regulación epigenética de la metilación del ADN, condiciona esquizofrenia, retraso mental, cáncer, autismo.

Saturday, December 06, 2008

SEARCH of EXTRATERRESTRIAL CIVILIZATIONS


For 50 years, some scientists suggest that alternatively to the search for radio messages (SETI), issued by extraterrestrial civilizations, we should attempt to capture signals of its technological capabilities (megascale engineering). Although at the moment and to a distance of 1,000 light-years there are no signs of this, the search continues. Freeman Dyson, hinted a few decades ago that pressures of population and energy demands would urge to extraterrestrial civilizations to dismantle neighbors planets placing its debris circumferentially around the sun, the way of massive solar collectors, able to block all or part of visible and ultraviolet light. Today it is thought that instead of planetary debris could be employed large numbers of metal tiles, placed in orbit around the sun forming a huge spheric area, whose radius would be equal to a planetary orbit or equivalents based on the reach of optimal solar energy.

Thus, the inside of the resulting sphere would receive 100% of solar energy permitting its inhabitants to live in a comfortable way and taking plenty of room to live. By comparison, the Earth has an area of 789 million square miles, while such sphere can be 252 quadrillions square miles. Although from the outside that area would not be visible, its heated interior would radiate infrared light, detectable from Earth. Dyson has suggested seeking such features on celestial bodies and thus detect advanced extraterrestrial civilizations. After reviewing more than 10,000 infrared spectra taken by the infrared astronomical satellite IRAS, Richard Carrigan has identified 33 potential areas, 4 of which are the best. Another way to identify them are the images coming from the NASA's Spitzer Space Telescope (Spitzer's Glimpse).

BUSQUEDA de CIVILIZACIONES EXTRATERRESTRES.


Desde hace 50 años, algunos científicos sugieren que alternativamente a la búsqueda de mensajes de radio (SETI), emitidos por civilizaciones extraterrestres, se debería intentar captar señales de su capacidad tecnológica (megaconstrucciones de ingeniería). Aunque de momento y hasta una distancia de 1000 años luz no hay señales de ello, la búsqueda continúa. Freeman Dyson, dejó entrever hace unas décadas atrás que las presiones de población y demandas energéticas urgirían a civilizaciones extraterrestres a desmantelar planetas vecinos colocando sus restos circularmente alrededor del sol, al modo de colectores solares masivos, capaces de bloquear parcial o totalmente la luz visible y ultravioleta. Hoy se piensa que en lugar de restos planetarios podrían emplearse gran número de losetas de metal colocadas juntas, en órbita alrededor del sol conformando una gigantesca esfera, cuyo radio sería igual a una órbita planetaria o equivalentes, basados en el alcance energético óptimo solar.


De ese modo, el interior de la esfera resultante recibiría el 100% de la energia solar viviendo sus habitantes de manera confortable, teniendo además espacio de sobra para vivir. Comparativamente, la Tierra tiene un área de 789 millones de millas cuadradas, mientras que tal esfera alcanzaria 252 cuadrillones de millas cuadradas. Aunque desde el exterior tal esfera no seria visible, su interior recalentado radiaría luz infraroja detectable desde la tierra. Dyson ha sugerido buscar tales características en cuerpos celestes y así detectar civilizaciones extraterrestres avanzadas. Tras examinar mas de 10,000 espectros infrarojos tomados por el satelite astronómico infrarrojo IRAS, Carrigan ha identificado 17 posibles esferas, 4 de las cuales acusan nivel de excelencia. Otra forma de identificarlas provendría de imágenes tomadas por el NASA's Spitzer Space Telescope (Spitzer's GLIMPSE).

Friday, December 05, 2008

BRAIN's AGE



Experiments associated with brain functioning, are cooked for a few decades in major laboratories worldwide. In one of these (Caltech), Matt Wilson, an electrical engineer turned into neuroresearcher, put great steps employing brain-evolutionary concepts advocated by Steven Pinker, who argues that the brain is a modular computer and thoughts sophisticated software in which chips are replaced with symbols and images. 1-In one of his experiments Wilson records (using intracerebral electrodes), visual neuronal sequences interconnections, while a rat drinks milk. After this, Wilson seeks to insert these records in the brains of amnesic rats, bringing Skinner’s ideas to unimaginable levels.

2-For his part Joseph Ledoux, administered electroshocks associated to disturbing noises, causing panic in rats and humans. After this, Ledoux eliminates the panic erasing the recorded brain neural sequences or attenuate panic states associating electroshocks to dopamine infusions. 3- Also, researchers at Caltech, make possible to hungry rats and monkeys to move cursors of computer connected to the levers of liberating food, with only their mental strength. 4-Finally, integrated units of neural circuits of rats (10 000 neurons), are cloned in supercomputers, expecting to clone the entire human brain, when the power of new generations of computers exceeded million teraflops.

CENTURIA del CEREBRO

Experimentos de proyección futurista asociados al funcionamiento cerebral, son cocinados desde hace pocas décadas en importantes laboratorios mundiales. En uno de ellos (Caltech), Matt Wilson, ingeniero eléctrico devenido en neuroinvestigador, dá gigantescos pequeños pasos apoyándonse en concepciones cerebro-evolucionistas propugnadas por Steven Pinker, quien sostiene que el cerebro es una computadora modular y los pensamientos sofisticados softwares en el que chips son reemplazados por simbolos e imágenes. 1-En uno de sus experimentos Wilson registra (graba), mediante electrodos intracerebrales, secuencias visuales de intercomunicación neuronal, mientras una rata bebe leche. Tras grabar las secuencias, Wilson pretende insertar estos registros en los cerebros de ratas amnésicas, con lo que las ideas de Skinner podrían ser elevadas a planos inimaginados.

2-Por su lado, Joseph Ledoux, asocia electroshocks a ruidos perturbadores, causando pánico en ratas y humanos. Ledoux elimina el pánico borrando las secuencias neuronales establecidas o, las atenúa asociando electroshocks a infusiones de dopamina. 3- Asimismo, investigadores de Caltech, han logrado que ratas y monos hambrientos muevan cursores de computadora conectadas a palancas liberadoras de alimentos, con solo la fuerza mental. 4-Finalmente se clonan en supercomputadoras, unidades integras de circuitos neuronales de ratas (10 000 neuronas), esperándose reproducir cerebros humanos completos, apenas la potencia de las nuevas generaciones de computadoras superen millones de teraflops.

Tuesday, December 02, 2008

HOW THE BRAIN WORKS




How the mind Works is a polemic book from Steven Pinker who attributes to genes certain human tendencies: adultery, altruism, unreasonable fury, which were modelled by the evolution. So, there is not any reason to believe that the evolution that formed our bodies, doesn't find modeling our minds. For Pinker, a human, innate nature exists. We are not a white paper on which the culture will leave its impression. Provocative position because if some are born with certain talents, discrimination and oppression will be legalized and if negative instincts (selfish) exist, social reformations won't exist. Pinker postulates a new humanism, realistic and biologically informed, in which it is necessary to understand (to accept), certain unpleasant desires (domain, infidelity, self-promotion), masculine desire to have multiple sexual partners (more evolutionary, than cultural explanation) and that our mind depends on the activity of our brain. The vision of ourselves should change when we acquire bigger knowledge of brain and mind. The soluctions to our problems will depend in much of our understanding of the human nature.


Pinker sustains that if he were been adopted and educated in the breast of a not very cultivated labor family, he would be making the same thing that he makes now in the intellectual field, because inheritance has a much bigger influence. Separate twins, finish with very similar lives, as long as adoptive siblings, finish as strangers without correlation. Dehumanizing conclusions that depict us, like genetic machines. Of another side, nobody knows how the mind works. Alone we know that it is a group of systems defined more by processes, than for their implementation in particular. It does not care the neurons in short; the neurology is very basic to explain the mind. We are not angels neither demons but formidable products of the nature. This way, alone the exact knowledge of our nature will allow to take wise and real decisions on our future and the way in that we want to live.


COMO TRABAJA EL CEREBRO


How the mind Works
es un libro polémico del lingüista Steven Pinker, que achaca a los genes ciertas tendencias humanas :adulterio, altruismo, furia irrazonable, a los que la evolución modeló. Y, no hay ninguna razón para creer que la evolución, que dió forma a nuestros cuerpos, no halla modelado nuestras mentes. Para Pinker, existe una naturaleza humana, innata. No somos una hoja en blanco, sobre la cual la cultura dejará su impresión. Posición provocadora, porque si algunos nacen con ciertos talentos, discriminación y opresión estarán legalizadas y si existen instintos negativos (egoísmo), no existirian reformas sociales. Pinker postula un nuevo humanismo, realista y biológicamente informado, en el que hay que comprender, mas que denostar, ciertos deseos desagradables (dominio, infidelidad, autopromoción), deseo masculino de tener múltiples parejas sexuales (explicación evolutiva, más que cultural) y que nuestra mente depende de la actividad de nuestro cerebro. La visión de nosotros mismos deberia cambiar en la medida que adquirimos mayores conocimientos sobre el cerebro y la mente. Las solucciones a nuestros problemas dependerán en mucho de nuestra comprensión de la condición humana.


Pinker sostiene que de haber sido adoptado y educado en el seno de una familia obrera poco cultivada, estaría haciendo lo mismo que hoy hace en el campo intelectual, porque la herencia tiene una influencia mucho mayor. Gemelos separados, terminan con vidas muy parecidas, en tanto hermanos adoptivos, terminan como extraños sin correlación. Conclusiones deshumanizadoras que nos retratan, cómo máquinas genéticas. De otro lado, nadie sabe cómo funciona la mente. Solo sabemos que es un conjunto de sistemas definidos mas por sus procesos, que por su implementación en particular. No importan las neuronas en concreto; la neurología es muy básica para explicar la mente. No somos ángeles ni demonios sino formidables productos de la naturaleza. Solo el conocimiento exacto de nuestra naturaleza nos permitirá tomar decisiones sabias y reales sobre nuestro futuro y el modo en que queremos vivir.

Monday, December 01, 2008

MARS IMAGES 2008


After contemplating images of the Martian surface (Victoria Crater ¿covered by alive lichens?), taken by mobile robotic vehicles (Opportunity) of NASA, we feel some surprise, although more disappointment. It happens that the images are so similar to terrestrial equivalents..... So why endanger human lives by sending manned missions, if the things to be discovered are not so strange?. As if this were not enough, NASA's Mars Reconnaissance Orbiter has discovered vast martian glaciers of ice hidden under protective sheets of rock, similar to glacial ice in Antarctica. Trás contemplar imágenes de la superficie marciana (Crater Victoria ¿cubierto por liquenes?), tomadas por vehiculos rodantes robóticos (Opportunity), de la Nasa, sentimos algo de sorpresa, aunque más de decepción. Es que las imágenes son tan parecidas a equivalentes terrestres.....Entonces ¿para que arriesgar vidas humanas enviando misiones tripuladas, si lo por descubrir no constituye nada extraño?. Por si fuera poco, el NASA’s Mars Reconnaissance Orbiter ha descubierto vastos glaciares marcianos de hielo semicoultos debajo de sabanas de rocas protectoras, semejantes a glaciares de hielo presentes en la Antártida.


There are so many risks for human beings in this kind of trips: human body damage, genetic damage, bad weather, and so on. It is clear then that extraterrestrial explorations should be fully robotic. Only when Mars and other planets will be completely terraformed should we proceed to inhabit these planets. Existen tantos riesgos humanos: fragilidad corporal, daño genetico, clima inadecuado,etc. Es claro entonces que las misiones exploratorias extraterráqueas, deberian ser enteramente robóticas. Solo cuando Marte y otros planetas esten terraquizados deberiamos proceder a habitarlas permanentemente.