Friday, August 30, 2013

MINIBRAINS

An interesting news -almost a technological breakthrough- is the recent generation of mini-brain- organoids, by Austrian scientists (Institute of Molecular Biotechnology. Austrian Academy of Sciences), according to an article published in Nature. In the cited paper, the scientists Juergen Knoblish and Madeline Lancaster, reported they had grown embryonic stem cells and/or induced stem cells (iPS cells), of adults, in spinning bioreactors containing oxygen and nutrients, promoting the growth of brain mini-organoids (primitive mini- brains of 4 mm width), containing interdependent brain areas, cerebral cortex, progenitor cell populations which produce self-organized and mature subtypes of cortical neurons, abundant organized radial glial stem cells, recapìtulating known findings of human cortical development.  According to the authors, the neuroectoderm (embryonic cells that originate all structures of the nervous system), obtained in early stages was placed in gel droplets to provide a support structure for developing nerve tissue. This structure grew, self-organized and differentiate in : cerebral cortex, retina and sometimes early hippocampus (memory). Knoblish and Lancaster referred that while fetuses of 1 month developed : spine, retina and cerebral cortex, fetuses of 2 months developed true primitive mini- brains, containing different types of neurons and neural tissue. These mini brain organoids were then used to generate models of study of microcephaly (smaller brain and skulls), showing that in this condition there is less number of progenitor cells and differentiated neurons. Its brain stem cells, rather than divide and increase their numbers, formed early smaller number of neurons. 3D brain organoids events, recapitulate normal and pathological development, enphasizing that any cause of developmental defects of the nervous system can be studied in these models. They will serve to investigate new drugs tested in brain tissue itself, as well as to map human brain development during early embryonic weeks. As these experiments go ahead could scientist in the next future develop brains to demand?. MINICEREBROS Una interesante noticia científica -casi un breakthrough tecnológico- es la reciente generacion de mini-organoides cerebrales por parte de científicos austriacos (Institute of Molecular Biotechnology, Austrian Academy of Sciences), según articulo publicado en Nature. En el citado paper, los científicos : Juergen Knoblish y Madeline Lancaster, refieren haber cultivado células madre embrionarias y/o células madre inducidas(iPS cells), de personas adultas, en bioreactores giratorios conteniendo oxigeno y nutrientes, promoviendo el crecimiento de organoides cerebrales (mini cerebros primitivos, de 4 mm de ancho), conteniendo areas cerebrales interdependientes, una corteza cerebral con poblaciones celulares progenitoras que se autoorganizaron y produjeron subtipos de neuronas corticales maduras, organizaciones de abundantes células madre gliales radiales, recapitulando hallazgos conocidos del desarrollo cortical humano. . Según los autores, el neuroectodermo (células embrionarias que origina todas las estructuras del sistema nervioso), obtenido en etapas iniciales fue acondicionado en pequeñas gotas de gel para proporcionar una estructura de soporte al tejido nervioso por desarrollar. Tal estructura creció, se autorganizo y se diferencio en : corteza cerebral, retina y a veces un hipocampo temprano (asiento de la memoria). Knoblish y Lancaster refieren que mientras los fetos de 1 mes desarrollaron: medula espinal, retina y corteza cerebral, los fetos de 2 meses se constituyeron en verdaderos mini-cerebros primitivos, conteniendo neuronas y diferentes tipos de tejido neural. Estos mini organoides cerebrales, fueron luego empleados para generar modelos de estudio de microcefalia (craneos con cerebros pequeños), demostrándose que en esta condición existe menor numero de celulas progenitoras y neuronas diferenciadas. Sus celulas madre cerebrales, mas que dividirse e incrementar su numero, forman tempranamente menor numero de neuronas. Los organoides cerebrales 3D, recapitulan eventos del desarrollo normal y patológico, pudiéndose estudiar en ellos cualquier defecto del desarrollo del sistema nervioso. Servirán para investigar nuevos medicamentos, testados en el propio tejido cerebral, como tambien para . mapear el desarrollo del cerebro humano durante las primeras semanas embrionarias. Podremos según avancen estos experimentos desarrollar mas adelante cerebros a demanda

Friday, August 16, 2013

BIG EYE

BIG EYE




Imagine 24 microsatellites of 1 m3 and 100 kg, each equipped with high resolution cameras, interferometers, spectrometers, analyzers of chemical composition of any matter or luminous object; orbiting around Saturn, another 24 around Jupiter, another 24 around Mars, another 12 around the moon, 12 around Ganymede, plus other 28, around the Earth, connected together, exchanging information and regularly sending the images to any home TV on Earth. Would be created then, the compared sciences: exo-meteorology, exo-vucanology, exo-seismology, etc., exceeding our understanding, tiny perspective and knowledge focused just on our planet. Then, we will regularly watch Google Mountain, Google Crater, Google Map on Mars, Saturn. That will happen very soon.




So, we must value the intentions of Project LiteSat, an Israeli firm specialized in Microsatellite Imaging System, which plans to launch soon 24 interconnected spatial microsatellites, transmitting high-resolution images. Its builders say that it is possible to launch up to 8 microsatellites in a single rocket, reaching heights of 300-350 km. Each microsatellite will carry 15 kg of photographic equipment, being scheduled to last five years. Microsatellites can pass over objectives up to 4 times a day. Microsatellites that can operate very close, in mosaic or synchronously can capture images less than 1 m long. Another company: SkySat-1 is ready to launch 28 microsatellites around the Earth to photograph the most populated regions on Earth, updating geological data, monitoring overfishing activities, melting glaciers and crops, worldwide. Planet Labs also plans to place 28 microsatellites around the Earth later this year. While some are concerned that these images mean monitor every citizen on Earth, others say not to worry, because in this way our planet will be more transparent and open.






GRAN OJO




Imaginen 24 microsatélites de 1 m3 y 100 Kg, provistos cada uno de cámaras fotográficas de alta resolución, interferómetros, espectrofotómetros, analizadores de la composición química de cuanto objeto luminoso encuentren, orbitando alrededor de Saturno, otros 24 alrededor de Júpiter, otros 24 alrededor de Marte otros 12 alrededor de la Luna, 12 alrededor de Ganímedes, sumados a otros 28, alrededor de la Tierra, conectados entre sí, intercambiando información, enviando regularmente las imágenes a cualquier aparato de TV casero en la Tierra. Serian creadas entonces las ciencias de :exo-meteorología, exo-vucanología, exo-sismología,etc, comparadas, superando en comprensión y perspectiva nuestros minúsculos conocimientos centrados apenas en nuestro planeta. Tendremos Google Mountain, Google Crater, Google Map en Marte, Saturno…Asi será, muy pronto.




Por ello hay que valorar las intenciones de Project LiteSat, firma Israeli especializada en Microsatellite Imaging System, que proyecta lanzar pronto al espacio 24 microsatélites conectados entre si, trasmitiendo imágenes de alta resolución. Sus constructores aseguran que es posible lanzar hasta 8 microsatélites en un solo cohete, alcanzando alturas de entre 300 a 350 km. Cada microsatélite portará 15 Kg de equipos fotográficos, estando programados para durar 5 años, pudiendo repasar los objetivos programados 4 veces al día. Los microsatélites que pueden operar en conjunto, sincrónicamente o en mosaico capturan imágenes de menos de 1 m de largo. Otra compañía: SkySat-1, se alista para lanzar 28 microsatélites alrededor de la Tierra para fotografiar las regiones mas pobladas de la Tierra, actualizando datos geólogicos, monitorizando acciones de sobrepesca, derretimiento de glaciares y cosechas en todo el planeta. Planet Labs, también planea colocar 28 microsatelites alrededor de la Tierra a fines de este año. Aunque algunos están preocupados porque el envio de estas imágenes significan vigilar a cada ciudadano en la Tierra, otros opinan que no hay que preocuparse, porque de este modo nuestro planeta será más trasparente y abierto.




Saturday, August 10, 2013

IRIS


Europe, Japan and USA studied the sun with spatial probes. A work begun in 1960 with the probes: Pioneers 5-9, Helios 1 and 2, Solar Maximun Mission, Ulysses, Yohkoh, Soho, Trace (1998) and now the IRIS probe (NASA's Interface Region Imaging Spectrograph), set to run for 2 years. IRIS comprises a telescope coupled to a UV imaging spectrophotometer, capable of detecting every 4 seconds, individual objects up to 200 km. Its spectrograph splits sunlight into various wavelengths with their respectives quantities. The analysis of spectral lines (velocity, temperature, density of matter), provides information to determine the movement of heat energy through the photosphere-corona zone. Solar data are transferred to a ground station: Spitsbergen (Norway), after which they are retrasmitted to a supercomputer located at NASA (Ames Research Center, California).

For now, IRIS is sending detailed images of the dynamic flow of vast amounts of energy from lower layers (photosphere: 4300-8300 K temperature, higher density), towards the solar corona (1 million K temperature, lower density), showing enormous contrasts between neighboring areas just a few miles apart, with very hot and bright spots that quickly disappear. The huge energy concentrated in sun atmosphere, directs the flow of solar wind (charged particles), whose final dispersion floods all solar system. Between the crown and the photosphere, it is generated most UV radiation, which impact on near-Earth space affecting our climate.

Although the knowledge gathered by these probes are important, ideally, these data must suggest more efficient ways of using solar energy in our solar system. Some questions remain: I) Why the form of the sun is spherical?. Just we know that in stars the gravity compresses the hydrogen in a perfect sphere to allow hot gas be clean and uniform, something difficult to achieve in toroidal current model of ITER (International Thermonuclear Experimental Reactor), a multinational project designed to harness the energy obtained by nuclear fusion similar to those found in the sun. II) What forces hold enormous sun energy within this sphere, rather than be diluted in interstellar space? III) What mechanisms allow the solar corona reach enormous temperatures while in the near photosphere, the temperature remains at very minor levels, similar to those of our planet? IV) Are sun and earth core’s (nuclei), ideal long lasting engines?.

IRIS

Europa, Japón y USA estudian al Sol con sondas espaciales. Un trabajo iniciado en 1960 con las sondas :Pioners 5-9, Helios 1 y 2, Solar Maximun Mission, Ulysses, Yohkoh, Soho, Trace (1998) y ahora la sonda IRIS (NASA's Interface Region Imaging Spectrograph), estipulada para funcionar durante 2 años. La sonda consta de un telescopio acoplado a un espectrofotómetro de imágenes UV, capaz de detectar cada 4 segundos, objetos individuales de hasta 200 km. Su espectrógrafo divide la luz solar en varias longitudes de onda determinándose después sus cantidades. El análisis de las líneas espectrales (velocidad, temperatura, densidad de la materia), proporciona información para determinar el movimiento de energía y calor a través de la zona fotósfera-corona. Los datos solares, son transferidos a una estación terrestre : Spitsbergen (Noruega), de donde son retrasmitidas a un supercomputador dependiente de la NASA (Ames Research Center, California).

De momento, IRIS está enviando detalladas imágenes de la dinámica del flujo de enormes cantidades de energía procedentes de las capas más bajas (fotósfera: 4300-8300 K de temperatura, mayor densidad), hacia la corona solar (1 000 000 K de temperatura, menor densidad), observándose enormes contrastes entre zonas vecinas de apenas una cuantas millas de separación, con manchas muy calientes y brillantes que rápidamente desaparecen. Una enorme energía que concentrada en la atmosfera solar, dirige el flujo del viento solar (partículas cargadas), cuya dispersión final inunda el sistema solar. Entre la corona y la fotósfera, se genera la mayor parte de radiación UV, que impactando en espacios cercanos a la tierra afecta su clima.

Aunque los conocimientos acumulados por estas sondas espaciales son importantes, lo ideal es que estos datos sugieran formas más eficientes de uso de la energía solar de nuestro sistema solar. Quedan algunas interrogantes: I) ¿Porque el sol tiene forma esférica?.Solo sabemos que en las estrellas la gravedad comprime al hidrógeno en una esfera perfecta para permitir que el gas se caliente de forma limpia y uniforme, algo dificil de alcanzar en los modelos toroidales actuales del ITER (International Thermonuclear Experimental Reactor), un proyecto multinacional destinado a aprovechar la energía obtenida mediante fusiones nucleares similares a las que ocurren en el sol. II) ¿Qué fuerzas mantienen la enorme energía solar al interior de esta esfera, en lugar de diluirse en el espacio interestelar? III) Que mecanismos permiten que la corona solar alcance enormes temperaturas, mientras a poca distancia (fotósfera), esta permanece a niveles menores de temperatura, semejantes a los del planeta tierra? IV) Son los cores (núcleos), del sol y la tierra motores ideales de larga duracion?.