Thursday, December 12, 2013

SPACE RACE: CHINA FORWARD

If all goes well, within 5 days we will watch the first lunar images of Moon’ Rainbows Bay (Sinus Iridum), sent to earth by Jadehase (motorized robotic vehicle, which will take samples and explore geological structure of lunar surface). Momenum to rate this achievement and to seek the reasons (behind a decade), why China decided to explore the space with aggressiveness and unusual speed, differing from Japan, India and others. China advances, while USA and Russia slow down their space programs due to myopia, lack of funds and several failed launches. If the mission is successful, China will not only paved the way for next manned moon landing, but will have gained knowledge beyond the so far acquired, by their peers: USA and Russia. Jadehase Lunar exploration, is part of an ambitious Chinese space program that aims to send manned missions to the moon, build its own manned space station (2020), set orbital satellite communications networks (GPS), etc. Jadehase is a remotely operated vehicle, 6-wheel, 140 kg, walking 200 m/p/hour, to survive 3 months, to explore and analyze minerals of lunar surface, being controlled by two Chinese stations located on Earth. Consider, the motivations of Chinese space program: I-Military. While every empire must have a deterrent and potentially aggressive army, the immediate goal is to have alternate plans to attack and self-defense: Retransmission of military data (own and from the enemy), from the earth to the moon and viceversa. A smart choice because in case of conflict the warring parties will destroy all satellite networks as possible. The Chinese space program led by the army will be used for military purposes, no doubt. Proof of this is the destruction (2007), of an old, climate observation satellite by a midrange ballistic missile, which alarmed to USA, concerned about the militarization of the space race. China has no clear division between their civil, military and scientific sectors. Its space program is appended to its military expansion. II) Techno-scientific-economic-industrial reasons. Do not forget that the first phase of the Space Race (USA-Russia), brought the miniaturization of many devices (mobiles, microchips, space devices). China will sought to install GPS satellite network (32 satellites linked), around the Moon, Mars, and around all possible planets, to make geography, climate, physics, chemistry, etc., planetary compared studies. On Mars and other planets there are countless mineral wealth, unmissable bite to any power: diamond sheets scattered on the surface, lakes of nitrogen, methane everywhere. III) The first human group to establish a permanent colony will have advantages over other powers. IV) Understanding and adapting human beings to moon climate, will permit a better understand of terrestrial climate change. V) Building satellites and rocket launchers is a big business. VI) Each space launch is cheaper than the last. India recently sent a probe to Mars which cost just $ 73 million. Now, the speed of China's space program: China sent its first satellite in 1970. In 2003, China put taikonauts in space. In 2007, launched its first satellite (Chang'e -1), around the moon, making maps of it. In November 2009, Chinese astronauts conducted a successful automatic coupling with the return of unmanned spacecraft. In 2011 China put into space orbit the Tiangong-1, a space laboratory. China now plans to detect and remove space debris, study black holes, build small satellites for monitoring disaster and weather forecasting, improve construction of orbital life support systems, conduct surveys of deep space, ships to be used for experiments and astronomical observations. Indeed, China has benefited from the progress made by other countries. The recent orbital satellite: Chang'e 3, recipient of this knowledge will encourage a momentary ultimate goal: a manned Moon landing. CARRERA ESPACIAL : CHINA ADELANTE Si todo sale bien, dentro de 5 días veremos las primeras imágenes lunares de la Bahia del Arco Iris (Sinus Iridun), enviadas a la Tierra por el Jadehase (vehículo robótico motorizado, que tomara muestras y explorara la estructura geológica del suelo lunar). Momento para valorar este logro e inquirir las razones que impulsan desde hace una década a China a explorar el espacio con ímpetu, agresividad e inusitada velocidad, diferenciándose de Japón, India y otros. China avanza, mientras USA y Rusia enlentecen sus programas espaciales por miopía, escasez de fondos y fallas reiteradas de sus lanzamientos. Si la misión es exitosa, China no solo habrá allanado el camino para su próximo alunizaje lunar tripulado, sino que habrá obtenido conocimientos mas allá de lo adquirido hasta hoy, por sus pares :USA y Rusia. La exploración lunar del Jadehase forma parte de un ambicioso programa espacial chino que pretende enviar misiones tripuladas a la luna, construir su propia estación espacial tripulada (2020), establecer redes orbitales de comunicaciones satélitales (GPS), etc. El Jadehase es un vehículo a control remoto, de 6 ruedas, 140 kg de peso que recorre 200 m/p/hora, que durante 3 meses explorara y analizara minerales de la superficie lunar, siendo controlado por 2 estaciones chinas ubicadas en la Tierra. Analicemos, las motivaciones de su programa espacial: I-Militares. En tanto todo imperio debe contar con un ejército disuasivo y potencialmente agresivo, el objetivo inmediato es contar con planes alternos para atacar y defenderse : retransmisión de datos militares (propios y del enemigo), de la tierra a la luna y viceversa. Una opción inteligente porque en caso de conflicto las partes beligerantes destruirán a como dé lugar todas las redes satelitales posibles trasmisoras de datos. El programa espacial chino dirigido por su ejército será utilizado con fines militares, no cabe duda. Muestra de ello es la destrucción de un satélite viejo, de observación climática por un misil balístico de rango medio, el 2007, que alarmo a USA, preocupada por la militarización de la carrera espacial. China no tiene una división clara entre sus sectores civil, militar y científico. Su programa espacial esta anexado a su expansión militar. II) Razones tecno-científico-económicas-industriales : No hay que olvidar que la primera fase de la carrera espacial (USA-Rusia), trajo consigo la miniaturización de muchos dispositivos (móbiles, microchips, dispositivos espaciales). China buscara instalar redes satelitales GPS (32 satélites enlazados), alrededor de la Luna, de Marte y, luego alrededor de todos los planetas posibles, a fin de realizar geografía, climatología, física, química, etc, planetaria comparada. En Marte y otros planetas existen incontables riquezas minerales, bocado imperdible para cualquier potencia :sabanas de diamantes esparcidas en la superficie, lagos de nitrógeno, metano por doquier. III) El primer grupo humano que establezca una colonia permanente tendrá ventajas sobre las otras potencias. IV) Adaptarse al clima lunar permitirá comprender mejor el cambio climático terráqueo. V) Construir satélites y cohetes lanzadores es un negocio enorme. VI) Cada lanzamiento espacial es más barato que el anterior. El reciente envió de una sonda hindú a Marte costo apenas 73 millones de dólares. Veamos, la velocidad del programa espacial chino: China envió su primer satélite espacial en 1970. El 2003, China logro después de Rusia y USA, colocar taikonautas en el espacio. El 2007, lanzo su primer satélite (Chang’e -1-), alrededor de la Luna, cartografiándola. En Noviembre del 2009, astronautas chinos realizaron un exitoso acoplamiento automático con retorno de una nave espacial no tripulada. El 2011 China puso en órbita espacial el Tiangong-1, un laboratorio especial. China planea ahora detectar y eliminar la basura espacial, estudiar agujeros negros, construir pequeños satélites para monitoreo y predicción meteorológica y de desastres, perfeccionar acoplamientos y recargas de energía, mejorar la construcción orbital de sistemas de soporte de vida, conducir surveys del espacio profundo, usar naves para realizar experimentos, realizar observaciones astronómicas. Por cierto, China se ha beneficiado de los avances realizados por otros países. El reciente satélite orbital: Chang’e 3, beneficiario de estos conocimientos pretende favorecer el objetivo final momentáneo : un alunizaje tripulado.

Wednesday, December 04, 2013

NOT ONE, BUT SEVERAL GENOMES.

Does each human has a unique genome?. Current genomes are the product of an ancestral evolution which still continues?. The question begins to have concrete answers. Although, not a proved genomic evolution, something very close to it happened 15-22 millions years BC with the emergence of a tall and large body size primate: Proconsul, whose skeletal remains accuse him as a predecessor of human beings. Careful reconstruction of 75% of the skeleton of this anthropoid showed a body monkey (Flexible spine, narrow chest) and anthropomorphic face (round head, large eyes, clipped muzzle and vertical skull) (Walker and Teaford. 1990. Investigation y Ciencia. (150) :66-73, clear example of mosaicism (coexistence within an individual of two or more populations of cells with different genotype, supposedly originated from the same zygote), which favors a transition to upright posture and large brains. En 1953, a British woman donated blood typified in part as Type O and part as Type A (coming from his twin brother something that occurred in her mother womb), a clear case of chimerism (organism with different cell populations with genetic material from different zygotes), event more common than we previously thought. Recent articles has revealed that we have not a unique genome, but several, being established that these are not only acquired through vertical transmission (sexual), but also by horizontal transmission. Transplant recipients of different type, commonly exhibit mixtures of genomes. After an extensive analysis of chimerism, Dra. Linda Randolph says that blood of twins are mixed while in the womb as they feed by the same blood vessels. Pregnant women earn genomes of their children due to transfer of fetal cells, the same that retained in the mother's body, travel to different organs. So, every pregnant woman has the potential to be a chimera. Mosaicism is common in healthy cells. Mutations occur in fibroblasts, connective tissue, etc., being most of these mutations, benign. Extra genomes are benign, being chimerism and mosaicism common in humans. Fetal chimeric cells seem to seek to heal damaged cells, causing occasionally certain diseases. Thus, the existence of multiple genomic contributes to assemble new body designs. The way is open for constructing artificial genomes with genes off, for major diseases, including certain cancers. Such genomes would be introduced during fetal life. The concept of multiple genomes will also identify criminals when genomic analysis is inconclusive. NO UNO, SINO VARIOS GENOMAS ¿Cada humano tiene un único genoma?.¿Los genomas actuales son producto de una evolución ancestral, que aun continua?. La pregunta empieza a tener respuestas concretas. Aunque sin certeza de evolución genómica, lo más cercano a ella debió haber ocurrido 15 a 22 millones de años a.C., con la emergencia de un primate de cuerpo y talla grande :Procónsul, cuyos restos óseos lo sindican como predecesor de los seres humanos. La reconstrucción cuidadosa del 75% del esqueleto de este antropoide muestra una conformación con cuerpo de mono (columna flexible, tórax estrecho) y cara de antropomorfo (cabeza redondeada, ojos grandes, hocico acortado y cráneo verticalizado) (Walker and Teaford. 1990. Investigación y Ciencia (150):66-73, claro ejemplo de mosaicismo (coexistencia en un mismo individuo, de dos o más poblaciones de células con distinto genotipo supuestamente originadas del mismo cigoto), que privilegia una transición a posturas erectas y cerebros más grandes. En1953, una británica donó sangre tipificada en parte como Tipo O y otra como Tipo A (procedente de su hermano mellizo ocurrida en el vientre de su madre), un caso de quimerismo, (organismo con poblaciones de células con distinto material genético, procedentes de diferentes cigotos), evento más común de lo que creíamos. Artículos recientes revelan que no portamos un genoma, sino varios, estableciéndose que estos no solo son adquiridos por trasmisión vertical (sexual), sino también por trasmisión horizontal. Los receptores de trasplantes de distinto tipo, exhiben comúnmente mezclas de genomas. Tras un extenso análisis del quimerismo, la Dra. Linda Randolph, sostiene que la sangre de gemelos se mezcla mientras estos se alimentan en el útero materno por los mismos vasos sanguíneos. Las gestantes ganan los genomas de sus hijos por trasferencia de células fetales, las mismas que retenidas en el cuerpo materno, viajan a distintos órganos. Toda gestante tiene el potencial de ser una quimera. El mosaicismo es común en células sanas. Las mutaciones ocurren en fibroblastos, tejido conectivo, etc, siendo gran parte de estas mutaciones benignas. Los genomas extras son benignos, siendo común en humanos el quimerismo y el mosaicismo. Las células quiméricas fetales parecen buscar tejido dañado para curarlo, pudiendo ocasionalmente, producir enfermedades. Así, la existencia de genomas múltiples, contribuye a ensamblar nuevos diseños corporales. Queda abierta la vía para construir genomas artificiales con genes apagados para las principales enfermedades, incluyendo canceres conocidos, los mismos que serian introducidos durante la vida fetal. El concepto de genomas múltiples permitirá asimismo, identificar criminales cuando los análisis genómicos sean dudosos.